Imatge

Perla 23. “Cataluña es una pequeña Inglaterra dentro de España. Esto nadie lo duda, pero todos se niegan a su imitación…” (F.M. Nifo)

Imatge principal: Els estudis impulsats per la Junta de Comerç de Barcelona, obra d’Antoni Reynés (1884), ubicat al Paranimf de la Universitat de Barcelona.

Catalunya dins l’Espanya moderna

És freqüent de llegir que durant els cent anys que van des del 1750 al 1850 es produïren les transformacions més grans que havia viscut la humanitat des de l’època neolítica. Els canvis anirien substituint l’antic règim econòmic i comportarien la implantació del conegut capitalisme industrial. La revolució industrial va ser un conjunt de revolucions paral·leles que incidirien en els àmbits econòmics, demogràfics, socials i polítics.

Llotja_Junta de Comerç

Imatge: Edifici de la Llotja de Mar de Barcelona, seu de la Reial Junta particular de Comerç de Barcelona, gravat d’Antonio Roca Sallent (1842).

A Espanya a les darreries del segle XVIII els il·lustrats van impulsar un conjunt de mesures reformadores durant el regnat de Carles III (1759-1788). A Catalunya aquest reformisme ve precedit per la societat civil i va ser ben acceptat en general ja que permetia emprendre reformes econòmiques significatives marcades en bona part pels corrents fisiòcrates i liberals. A  la Catalunya del segle XVIII,  com apuntava Pierre Vilar, arribarien les transformacions agràries i la formació del capital comercial. També la manufactura, amb les fàbriques d’indianes, que elaboraven teles de cotó estampades per un sol costat, agafaren volum de manera que al 1767 ja es promulgaren unes Ordenances per aquestes fàbriques. Més o menys en aquests moments s’anaren creant institucions, que demostrarien el dinamisme econòmic com: La Junta de Comerç de Barcelona (1758), l’Acadèmia de Medicina Pràctica (1764), l’Escola de Nàutica (1769), l’Acadèmia de Ciències Naturals (1770), l’Acadèmia de Jurisprudència (1777), al marge de l’única universitat catalana, situada a Cervera.

Univ_de_cervera

Imatge: Façana principal de la Universitat de Cervera, gravat (c. 1808). Font: Universitat de Barcelona

En canvi, les conegudes Sociedades Económicas de Amigos del País (SEAP), iniciades a partir del 1765, tingueren molt menys ressò que a la resta d’estat i de les colònies americanes o Filipines. Al segle XVIII tenim constància de les “societats econòmiques” de Tàrrega, Tarragona, Girona, Puigcerdà i Vic, en general d’una vida efímera i de poca volada. A Barcelona la iniciativa  transformadora  no s’originaria a partir d’aquestes SEAP, sinó de la Junta de Comerç, les acadèmies i escoles esmentades anteriorment i d’altres que s’anirien concretant al segle XIX, amb una més clara voluntat formativa de persones competents en cada àmbit.

La història i el context ajuden a construir determinats relats, i fer-ho en uns moments com ara, en el que bona part de la població catalana, insatisfeta amb el seu Estatut, demana una relació molt diferent amb la resta de ciutadans de l’Estat, podria resultar interessant i sorprenent recollir fragments de periodistes, escriptors o religiosos de fora de Catalunya que a la segona meitat del segle XVIII reflexionaven sobre Espanya i no només no parlaven malament de Catalunya ni dels catalans, sinó que els veien com un model. Reconeixien l’especificitat i singularitat de Catalunya i podien referir-se a ella de diferent manera, així per uns seria un Principat, per altres  una província, o un poble o una pàtria, un país i fins i tot hi ha qui diu una nació.

Francisco Mariano Nifo, nascut a Alcanyís al 1719, però s’establí a Madrid, fou el primer periodista modern espanyol. Col·laborà en molts mitjans de l’època com a la “Estafeta de Londres” editada a Madrid, on el 1779 sortiria el primer relat aquí citat, o el “Correo literario de Europa” on es detectava una curiositat per les novetats que arribaven d’Europa.  Seria un il·lustrat que desitjava la millora de la situació econòmica del país, però mantenia criteris tradicionals pel que feia a costums i principalment al tema religiós, que no passaren desapercebuts a Menéndez Pelayo, que l’elogià en més d’una ocasió. Francisco Mariano Nifo opinava:

“Sobre la aplicación de los catalanes, y cuánto importaría a España imitar á Cataluña.- Todos saben que el principado de Cataluña no es de los más favorecidos por naturaleza, ni el mejor, ni el más dilatado territorio de España: antes al contrario, es corto y poco fértil, puede servir de ejemplo su suelo: con todo, este, al parecer, estorbo para su felicidad, es la mejor, y más rica porción de la Península, y también la más instruida (…) en artes, comercio, agricultura y ciencias puede servir de ejemplar á toda la España. No se duda que en tributos paga (aun fuera de las leyes de proporción) más que cualquiera otra provincia: su territorio es áspero, montuoso, seco, y poco fructífero: las gracias y los privilegios no afilan el estímulo, y con todo por un genio constante de aplicación, amor al trabajo, y á la industria, ladeada de la ganancia, es la parte más rica de España. ¿Y en qué consiste su felicidad? En que se mueven los brazos, y para pagar sus tributos se le niegan vergonzosos feudos a la vanidad, y al ocio. Pues convengamos en que si en España fueran todos catalanes para la acción, serian todos agentes provechosos de la riqueza, y aumentos del Estado; y siendo más laboriosos, y menos omisos, lucirían las artes, se dilataría el comercio… (…) los catalanes, como decimos por proverbio, son capaces de sacar aceite de los guijarros (…) en otras partes los tejidos de paños, en otras los curtidos, en muchas los sombrereros, y en todas la aplicación, y el trabajo, producen la subsistencia, y aumentan la población, y la riqueza del Estado: Finalmente Cataluña es una pequeña Inglaterra dentro de España. Esto nadie lo duda, pero todos se niegan a su imitación, que sería muy útil para España”

José Cadalso, militar gadità nascut l’any 1741, va escriure les Cartas Marruecas, un conjunt de cartes a partir d’un protagonista, un jove marroquí integrat en un cos diplomàtic que visità Espanya després d’haver viatjat per Europa i donava a conèixer costums, cultura, descrivia situacions, i a més establia comparances entre territoris. Es consideraren crítiques a Espanya per les opinions que s’hi mostraven i no es van publicar fins a la seva mort. Les cites corresponen a les cartes  XXVI i  XLV:

los catalanes son los pueblos más industriosos de España parece estar aquella nación mil leguas de la gallega, andaluza y castellana. Pero sus genios son poco tratables, y así les llaman algunos los holandeses de España.

Acabo de llegar de Barcelona (…) el juicio que formé del genio de los catalanes es tan acertado, y tal la utilidad de este Principado que por un par de provincias semejantes pudiera el rey de los cristianos trocar sus dos Américas. Más provecho redunda á su corona de la industria de estos pueblos, que de la pobreza de tantos millones de indios. Si yo fuera señor de toda España, y me precisaran á escoger los diferentes pueblos de ella por mis criados, haría a los catalanes mis mayordomos.

Cartas Marruecas 2

Eugenio Larruga, nascut a Saragossa el 1747, va participar com a secretari de la Dirección General del Reino, en l’elaboració d’un treball encaminat a conèixer la situació d’Espanya en tot allò que afectava al cens de la població, producció agrícola o industrial de cada territori a través d’informacions recollides per mitja dels intendents i dels seus propis viatges, principalment a la darrera dècada del segle. Seria també un viatger il·lustrat a l’Espanya de finals del  segle XVIII. Aquestes informacions es recolliren a: “Memorias políticas y económicas sobre los frutos, comercio, fábricas y minas de España con inclusión de los reales decretos, órdenes, cédulas, aranceles y ordenanzas expedidas para su gobierno y fomento. Madrid, imprenta de Benito Cano, 1787-1800.”

La holgazanería que se censura en los españoles es parcial, y no general como los extranjeros la califican, pues en Valencia, Cataluña, Vizcaya, y parte de Murcia no hay la misma pereza que en las dos Castillas, parte de Aragón, Extremadura, Andalucía, etc.

La actividad de Cataluña la hace una provincia agricultora, industriosa, comerciante y traficante. La población se aumenta, los intereses entran en ella a medida de sus negociaciones, y trabajos útiles para la sociedad. Todo es aplicación, todo es meditación, y todo ánimo y valor para buscar cada uno sus comodidades en donde las hallen. Los que aman la pereza, los que se avienen con la desidia, y los que quieren hacerse ricos con poco trabajo á costa del descuido de sus convecinos, no se avienen bien con los establecimientos que hacen los catalanes fuera del Principado; pero las gentes sensatas piensan de muy distinto modo, pues aprecian estos hombres à quienes miran como hermanos y buenos, que se desvelan por su conveniencia sin perjuicio del Estado, y si con mucha gloria y utilidad de él.

Manuel Trincado, prevere de Cintruenigo, municipi navarrès de l’actual comarca de Tudela, va publicar a Madrid  al 1769  un volum amb un títol llarguíssim  que començava: “Compendio histórico, geográfico, y genealógico de los soberanos de la Europa; descripción de sus cortes, religión y fuerzas…” Va deixar escrit:

“El principado de Cataluña hace una parte principal del reino de España…Es tierra fértil con todo género de frutos, y el laborioso genio de la nación, (…) Son los catalanes animosos, y pertinaces en sus empresas, algo disimulados en el trato (…) Pero son leales en la amistad, y firmes en sus palabras. Aman mucho a su patria, y su libertad. Son bellos artífices, y muy amigos del comercio. (…) importaría a España imitar a Cataluña.

Francisco Gregorio de Salas. Poeta i eclesiàtic extremeny, estudià a les universitats de Toledo i Salamanca, s’ordenà capellà i residí a Madrid. L’any 1797 va publicar la recopilació d’un conjunt de les seves poesies populars sota el títol: ”Juicio imparcial o definición crítica del carácter de los naturales de los reynos y provincias de España”, on d’una forma sintètica apuntà característiques de cadascuna de les regions espanyoles. De Catalunya i els catalans diria:

Cataluña

El catalán oficioso,

Carruajero, navegante,

Mercader y fabricante,

Jamás vive con reposo:

En un país escabroso,

A costa de mil afanes,

Marca tierras, hace planes;

Y aunque sea en un establo,

Al fin por arte del diablo

Hace de las piedras panes

Una resposta a “Perla 23. “Cataluña es una pequeña Inglaterra dentro de España. Esto nadie lo duda, pero todos se niegan a su imitación…” (F.M. Nifo)

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